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这条“北方路线”引发关注

早期现代人如何走出非洲来到东亚

2020-07-21 09:24:02 来源:
早期现代人扩散的路线和时间节点


水洞沟遗址


□陆成宽

早期现代人是怎样走出非洲来到东亚的?他们到底走了哪条路线?这个问题一直被学术界高度关注。

以往学术界更多地认为,早期现代人从非洲向东亚进发,走了一条“南方路线”,这条路线途经阿拉伯半岛、印度、东南亚等地。为探究这条早期现代人扩散的路线,研究人员费尽心血,发表了大量关于“南方扩散路线”的论文。

实际上,早期现代人“东迁”,还有一条“北方路线”,这条路线途经中亚、西伯利亚、蒙古和中国西北等地。然而,这条路线很长一段时间都少有学者关注,相关研究也显得冷清。

近年来,随着古DNA分析技术的发展、新的测年技术的应用、考古新材料的发现,时移世易,早期现代人“东迁”的“北方路线”开始受到关注,越来越多的学者将目光汇聚于此。2017年,有学者在《Science》上发表综述文章,评述早期现代人扩散的不同路线及时间节点,其中“北方路线”就被着重强调。

近日,应《Science Bulletin》的邀请,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员高星团队发表了关于早期现代人沿着“北方路线”扩散的评述。“化石人类学、古基因组学、考古学等多方面证据表明,距今约5万-3万年前,早期现代人曾沿中亚、西伯利亚、蒙古、中国西北地区等向东扩散。”高星说。相比早期现代人在距今约12万-8万年前便沿着“南方路线”向东扩散,“北方路线”要晚不少。高星说:“这表明,早期现代人的扩散是一个复杂过程,在不同时段有着不同的扩散路线,并且扩散的机制和动因可能有所不同。”

早期现代人在沿北方路线扩散过程中与古老类型人类(尼安德特人、丹尼索瓦人等)有过频繁的基因交流,揭示出古人类基因交流历史的复杂性。“北方扩散路线”的新研究成果表明早期现代人的扩散是一个复杂的动态过程,且扩散过程中与不同人群的基因交流可能是常态,提醒学者在讨论我们的直接祖先——现代人的起源和演化时应该更加重视区域复杂性和基因交流的频发性。

与“北方扩散路线”相关的重要遗址及其年代和出土的石制品技术是论证早期现代人扩散路线的重要证据。因与早期现代人出现的时间重叠、出土具有行为现代性特征的文化遗物(如装饰品)等,研究者通常认为旧石器时代晚期初段(Initial Upper Paleolithic,IUP)的文化遗存与早期现代人相关。

以往的研究立足东北亚不同区域石制品技术的笼统对比,提出了此类技术的扩散路线,但缺乏以人类行为决策为基础的详细技术对比。针对此情况,高星、李锋团队选择宁夏水洞沟遗址第1地点的石制品开展了详细的技术分析。宁夏水洞沟遗址群是中国旧石器时代晚期的重要遗址群,在石叶技术的扩散、晚更新世晚期东北亚人群互动和生态适应等研究方面发挥着重要作用。其中,第1地点因出土具有欧亚大陆西方旧石器时代中晚期过渡特点的石制品遗存,被学术界所重视,为讨论早期现代人的扩散提供了重要材料。

水洞沟遗址第1地点1963年出土石制品的技术研究将古人类的技术实践看作行为决策过程,通过对石核准备、台面修理和剥片面维护、剥片、石器加工等不同石制品生产阶段行为决策的分解与提取,重建古人类的技术知识体系。

通过与俄罗斯西伯利亚阿尔泰地区、外贝加尔地区、蒙古北部地区相关IUP遗址石制品技术的对比,发现不同地区存在一定的区域技术特点,但总体上水洞沟第1地点的石制品技术与西伯利亚阿尔泰地区更为接近;相较而言,其与蒙古北部和外贝加尔地区差别较大。

目前已有的年代学研究结果显示,此类遗存在西伯利亚阿尔泰地区出现的时间较早,在蒙古北部、外贝加尔地区和中国北方出现的时间大致相同,但晚于阿尔泰地区。综合以上证据,高星团队提出东北亚地区IUP石叶技术的扩散是多路线模式,而非之前学者提出的单线扩散模式。此项研究从考古学角度揭示出早期现代人的北方扩散路线并非单一的,而可能存在多条路线,表明早期现代人扩散的复杂性。该项成果已于2020年6月15日在《公共科学图书馆-综合》上发表。

高星表示,现代人北方扩散路线的相关研究也存在一些薄弱环节,给研究者提出了诸多新的课题。目前中亚、中国西北地区等发现的相关考古遗址还较少,需要经过系统地调查以填补北方扩散路线上的空白,使得该路线更为完整、更加充实;早期现代人化石的发现和古DNA的研究案例较少,基础数据有待补充;北方扩散路线所在的区域地理环境多样(林地、草原、沙漠等),早期现代人扩散过程中对不同生态环境的适应是今后相关研究的重点;早期现代人扩散中与古老类型人类基因交流频发,他们之间的文化交流是否存在、以何种方式存在、如何在考古学材料中辨识等也是今后研究的重要内容。

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